如果彗星爆炸湮灭,为何还有所幸存?

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当彗星接近太阳时,自身的质量已经泯灭殆尽,此时它们是如何幸存下来的呢?

它们并没泯灭。围绕着内太阳系运行的彗星寿命十分短暂,平均来说,它们的寿命不会超过几万年。我们之所以还能在该轮太阳系的生命阶段中看到彗星,是因为偶尔会有新的彗星从奥尔特云落入内太阳系。奥尔特云是一个由彗星组成的球形云状结构,离太阳的距离大约是地球离太阳的50000倍(离冥王星的距离大约是2000个天文单位,天文单位即地球到太阳的平均距离).

海尔-波普彗星,一个典型的奥尔特云彗星

拜访内太阳系的彗星,直径通常在2到10千米(大约是1到6英里)。彗星大都由冰构成。随着彗星距离太阳越来越近,彗星表面有一部分会被太阳加热融化而蒸发掉。彗星表面多孔,但太阳光并不能完全穿透彗星加热其内部。

太空船拜访103P/哈德利彗星的彗核和它造成的喷流。彗核的长度大约是2公里,最窄的地点宽仅约400米。

和地球不一样,彗星有着奇怪的(细长的,非圆形的)轨道。近日点是一颗行星(或者彗星)的运行轨道中离太阳最近的点。按照基本法则,近日点处在1.0 A.U.(天文单位)的彗星,每次经过近日点时,其表面都会被蒸发近一米深。近日点处在1.0 A.U.以内的彗星,每次都会被蒸发数米深。因此,一颗典型的彗星大概可以绕太阳运行一千次,而大一点的彗星通常寿命更长。

哈伯太空望远镜在艾桑彗星通过近日点前不久拍到的影像。相关知识

奥尔特云(Oort cloud),又称奥匹克-奥尔特云,在理论上是一个围绕太阳、主要由冰微行星组成的球体云团。奥尔特云位于星际空间之中,距离太阳最远至10万天文单位(约2光年)左右,也就是太阳和比邻星距离的一半。同样由海王星外天体组成的柯伊伯带和离散盘与太阳的距离不到奥尔特云的千分之一。

奥尔特云和太阳系各大行星及最接近的两颗恒星的相对距离示意图。图中横轴以地日距离(1 天文单位)为比较基准,依对数尺度绘制(非等比例的线性尺度)。

奥尔特云的外边缘标志着太阳系结构上的边缘,也是太阳引力影响范围的边缘。 奥尔特云由2个部分组成:一个球形外层和一个盘形内层,后者又称希尔斯云(Hills cloud)。奥尔特云天体的主要成分为水冰、氨和甲烷等固体挥发物。

彗星是由冰构成的太阳系小天体,当其朝向太阳接近时,会被加热并且开始释气,展示出可见的大气层,也就是彗发,有时也会有彗尾。这些现象是由太阳辐射和太阳风共同对彗核作用造成的。彗核是由松散的冰、尘埃、和小岩石构成的,大小从P/2007 R5的数百米至海尔博普彗星的数十公里不等,但大部分都不会超过16公里。

2014年10月,彗星C/2013 A1以132,000公里(平均地月距离的34%)的近距离掠过火星上空(此为艺术家的想像图)。如彗星等的星体近距离接触或相遇事件常常衍生出不少科幻作品

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