美国宇航局将直播Osiris-Rex登陆小行星本努

NASA的Osiris-Rex航天器将在周二短暂降落在一个大型小行星上,并从其表面抓取一些岩石和灰尘,然后返回地球进行研究。这次活动标志着NASA的重大开端,也是科学,太空探索和我们对太阳系的理解的潜在福音。洛克希德·马丁航天公司将在周二直播这一大胆的任务。

小行星101955 Bennu的即取即走(TAG)样品收集定于10月20日(星期二)太平洋标准时间下午3:12下山。美国国家航空航天局将从星期二下午2点开始在美国国家航空航天局电视台和该机构的网站上直播TAG演习 。

Osiris-Rex作为一种概念已经存在,至少从2004年开始,当时一群天文学家首先向NASA提出了这个想法。经过十多年的发展,该航天器 于2016年9月8日从佛罗里达州卡纳维拉尔角发射升空,并由洛克希德·马丁公司和波音(Boeing)合资的联合发射联盟的Atlas V火箭升空。太空船在接下来的26个月里巡游到本努,并于2018年12月3日正式抵达。

从那时起,任务小组花了将近两年的时间在菱形太空岩石上运行,对其表面进行测量和绘制地图,以选择最佳的采样点。近几个月来,即将进行样品采集尝试。

Bennu是所谓的“瓦砾堆”小行星,这意味着它是在深空宇宙的过去形成的,当时重力慢慢将古代碰撞的残余物聚集在一起。结果是一个身体形状像旋转的陀螺,直径约三分之一英里(500米),表面布满大块岩石和巨石。

Bennu被认为是太阳系过去的一扇窗户:一个原始的,富含碳的物体,承载着行星和生命的构造要素。其中的某些资源,例如水和金属,在将来的某个时候也可能值得在地球或太空探索中使用。

这颗小行星还有另一个特征,令科学家和整个人类特别感兴趣-它有机会在遥远的未来影响地球。在NASA的清单中,Bennu排名第二。当前数据显示,在22世纪最后25年中,可能会有数十种潜在影响,尽管实际上只有很小的机会可以通过。

即走采样程序是一项复杂的,高风险的任务,多年来一直在关键的高潮时刻构建。如果成功,它将在历史和我们太空的未来中发挥作用。

基本计划是,Osiris-Rex将在一个名为Nightingale的岩石着陆点降落在Bennu上。厢型航天器将需要在着陆区周围商讨建筑尺寸的巨石,以降落到相对净空的空间。但是,自动采样臂将是Osiris-Rex唯一真正落在地面上的部分。三个加压氮气罐中的一个会着火,以搅动灰尘和小石头的样本,然后将这些样本捕获在手臂的收集器头中以安全保存并返回地球。

下降到本努表面的时间大约需要四个小时,大约是小行星旋转一圈所花费的时间。经过这种缓慢的方法之后,实际的TAG样品采集过程将持续不到16秒。

TAG的准备工作并没有完全按计划进行。任务组织者最初希望Bennu的表面会有大量潜在的着陆点,这些着陆点主要覆盖与沙子或砾石相当的精细材料。事实证明,本努(Bennu)的表面极为崎岖。

Osiris-Rex配备了三个氮气罐,可以发射和破坏表面,这意味着该团队最多可以尝试三次来获取样品。

收集样品后,Osiris-Rex会立即发射推进器,使其远离Bennu。航天飞机将在2020年剩余时间内继续在本努上空徘徊,然后最终在明年开始为期两年的返回地球之旅。

Osiris-Rex计划于2023年9月24日抛弃其样品返回舱,该舱将降落在犹他州的沙漠中并被回收以进行研究。