廉颇画像

谈起廉颇,人们最易想起的便是成语"负荆请罪"和辛弃疾的那句"尚能饭否",然而,对于廉颇所立下的功绩,人们却往往知之甚少。其实,历史上的廉颇乃是位列"战国四大名将",与白起等人平起平坐,一生戎马,立下赫赫战功。

在廉颇生活的那个时代,战国列强之中,齐国最为强盛,其他各个国家都不是齐国一合之敌。齐湣王借着国力强盛,发动垂沙之战,大败楚国,又在函谷关之战中大胜秦军,再吞并宋国,自称东帝。甚至西侵三晋,意欲吞并周皇室,自称天子。

在齐国的日益嚣张,目中无人下,强占城池、烧杀抢掠等行为层出不穷。换句话说就是,这时候的齐国,逮谁都想揍一顿,但偏偏别的国家还打不过,只能忍气吞声。

公元前260年时战国七雄各自的疆域范围

终于,齐国的霸道行为使周边几个国家忍无可忍。于是,秦、魏、赵、韩四国便联合起来,攻打齐国,誓要讨回公道,在战争开始后,楚国也加入了这支队伍中来。而廉颇,就是赵国军队的首领。

在这次五国伐齐中,廉颇表现的异常英勇。据司马迁《史记》记载,此战"廉颇为赵将,伐齐,大破之,取阳晋,拜为上卿,以勇气闻于诸侯"。意思就是说,廉颇打破齐军,攻下了阳晋这个地方,回国后,赵惠文王赏赐军功,封他为上卿。

赵军之所以能在这次战争中脱颖而出,不仅仅是因为有着偏颇这样的首领,还因为赵国军队在前任君主赵武灵王的"胡服骑射"改革下,逐渐摆脱了以往臃肿的作战方式,战斗力也直线飙升。

影视剧中的赵武灵王形象

如果说在五国伐齐之前,廉颇的名声还是仅限于赵国之内的话,那么这次伐齐就彻底打出了廉颇的国际威名。此后,廉颇不断带领赵军四方征战,开疆拓土,为赵国立下汗马功劳。

据史料记载,公元前279年,廉颇率军东进,直击齐国,并大破齐军。三年后,又率军攻入魏国几邑(今河北大名),虽然遇到了魏国军队的强烈抵抗,但还是再次进攻,几乎将几邑尽数占领。

仅仅一年后,廉颇便再次率军进攻魏国,这次不仅攻下了防陵(今河南安阳),还在此地"筑城而还",极大地增强了赵国的名声和士气。就连当时不可一世的秦国,都在廉颇的手下吃过数次败仗,而此时的廉颇已经年过半百,但仍能提刀上马,征战沙场。

影视剧中的廉颇形象

公元前266年,赵惠文王逝世,孝成王继位为国君。此时的秦国正在进攻韩国一处名为上党的地方,上党太守冯亭见城内军队孤立无援,面对秦军必败无疑,于是将上党献给了赵国。

于是,赵秦两国围绕上党地区爆发了激烈的战争,赵孝成王命廉颇率军于长平(今山西高平)阻挡秦军,双方在长平展开了长达数年的胶着,这就是历史上著名的长平之战。

在这场战争中,秦军过于强势勇猛,致使廉颇不得不选择以逸待劳的防守打法,坚守驻地,但是谁也没想到的是,这一守,就是三年之久。

长平之战

在古代,打仗其实就是拼后勤,谁的后勤跟得上,谁就能占据很大的主动,正所谓"兵马未动,粮草先行"。而此时的秦国,经过了商鞅变法的改革,国力空前强盛,粮草储备十分充足,完全可以保障军队三年的后勤供应。

相比之下,赵国就显得不够看了。对于当时的赵国来说,打一场持续数月的战争,各方面还是有保障的,但是这样一守守三年的拉扯,以赵国的国力,完全不足以支撑。

也许是后勤带来的巨大压力,使得赵王对廉颇这种以逸待劳的打法十分不满,于是便派遣赵括顶替了廉颇的位置,出任领军。

影视剧中的赵括形象

有个成语叫"纸上谈兵",而这个成语的由来,正是赵括。他一到任,便马上率领赵军主动出击,想快速解决当前双方胶着的场面,但是他这种打法正中秦国领军白起下怀。

面对主动出击的赵军,白起采用了"先分割,后包围,再歼灭"的战术,庞大的赵军被分割成零零散散的部队,孤立无援,对于赵军来说,形势极为严峻。

但就是在这种极度不利的情况下,赵括仍然率军坚持了46天之久,可见赵括并不是像人们印象中的那样,只会纸上谈兵。但是赵括最后还是没能率领军队杀出重围取得胜利,最终的结果是赵国40万大军全军覆没,但秦国同样损失了30余万兵马。

长平之战示意图

长平之战使得赵国彻底失去了与其他诸侯国征战的力量,此后一直处于劣势,致使后来的赵悼襄王听信谗言,解除了廉颇的军职,进而导致廉颇转投别国。

趁你病要你命,秦国将这句话贯彻的很彻底。在长平之战取胜后,秦国乘胜追击,第二年便派军攻打赵国,并且一直进军到赵国首都邯郸城下。

但是邯郸城内守军在廉颇的指挥下,攻守有度,形成一道坚固的防线,任凭秦国军队如何进攻都无法突破廉颇的防线,当然,廉颇也拿城外的秦军没办法。

赵王无奈之下派遣使者请求魏国出兵援助,也许是魏王懂得唇亡齿寒的道理,深知若赵国败亡,那下一个被征讨的必是魏国。于是派军支援,在魏军和廉颇的里应外合下,终于击退了秦军,并且一举收回了此前被秦国占领的土地。

影视剧中的攻城场面

虽然这次战争赵国取得了胜利,但是赵国的国力已经被长平之战消耗殆尽,此次的守城战更是进一步压榨着赵国国力,元气再次大伤。就在廉颇得胜而归之时,身处赵国腹地的燕国开始落井下石,偷袭了赵国。燕国这般行径使得赵王大怒,便命廉颇率领军队进攻燕国,把这帮宵小之辈狠狠地修理了一番。

教训完燕国之后,廉颇便再次跨上马背,带兵伐魏。但是小人郭开开始暗中作妖,廉颇在前线挥汗如雨,这人却在背后诽谤连连。而赵悼襄王也不辨是非,听信谗言,任命乐乘代替了廉颇的官职。

深受排挤的廉颇不甘心就这样被打落下马,便领兵攻打乐乘,逼迫乐乘逃走,但是这仅仅能解一时心头之恨,而不能帮助廉颇重回帅位。于是,愤怒的廉颇离开了赵国,投奔了魏国。

郭开

魏王对廉颇的到来,可谓是又爱又恨,说爱是因为有这样一位声名显赫的大将来投,任谁也会无比兴奋;说恨是因为魏王又担心廉颇此举,是和赵王共同演出的一台戏。

在这种矛盾下,魏王最终没有相信和任用廉颇。就这样,廉颇在魏国住了很久,也没有得到上战场的机会。在这期间,赵国多次被秦军围困,而赵国之中竟无一人能率兵征战,此时的赵悼襄王才又想起了这位已经年过古稀的老将,便派使者带着一副上等铠甲和几匹宝马前往魏国"慰问"廉颇。

影视剧中的廉颇形象

不料,这个使者被郭开给拦住了,郭开开出了巨大的诱惑,让使者归来后在赵王前说诸如"廉颇不中用"之类的话,在巨大的蛊惑下,使者"拿人嘴短",便答应了郭开的要求。后来发生的事情,大家都耳熟能详,正是那个"廉颇老矣,尚能饭否?"的典故。

后来廉颇又被请到了楚国,被楚王任命为将。担任楚帅的廉颇没有建立什么功劳,或许是真的老了,没有了往日的意气风发,没有了曾经的睥睨之气,也没有了年轻时的身强体壮,但是唯一不变的,依旧是那份征战沙场,为国效力的心。

影视剧中的廉颇形象

身在楚国的廉颇,无时无刻不在思念着故土,思念着那一方他曾经挥洒过不知多少汗水的土地,然而,他再也没能回到家乡。公元前243年,84岁的廉颇抱着满腔对故土的思念,在楚国郁郁而终。

廉颇这一生,从无名小卒到脱颖而出,再到率领千军万马,巅峰之时却遭排挤,无奈背井离乡,最终郁郁而终。后人将他列为"战国四大名将",与白起、王翦、李牧并列,足以证明廉颇的军事才能之出众、功绩之斐然。