早在元朝,就有流离失所的日本武士三五成群地结成联盟,劫掠中国沿海的百姓。元末天灾人祸不断,有许多衣食无着的难民,摇身一变就成了倭寇。

大明建立后,朱元璋父子先后多次征剿北元,保证了北方地区的安定。相比较北元军队,总是随机出场的倭寇让大明朝廷伤透了脑筋。在正面战场上,骁勇善战的明军自然不怕与流寇无异的倭奴。但大明疆土广阔,海岸线更是非常的长。大明若是在每一处海岸线都设防,朝廷财政必然崩溃。

从大明立国伊始,倭寇就如狗皮膏药一样死死地缠着这个新兴帝国。从地方志及各种文献上,我们不难得知,从洪武朝开始的一百多年里,倭寇多次侵边掳掠。提起抗倭名将,很多人都会想起威风凛凛的戚大将军。

戚继光组建的戚家军,无论是从作战方式还是操练方法来看,都具备了近代化军队的雏形。戚继光允文允武,是晚明少有的忠心许国的猛将。明朝自始自终都奉行军户制度,官兵们大多是几代乃至于十几代的交情。

嘉靖二十三年,尚未弱冠的戚继光继承了父祖传承下来的爵位,成了登州卫指挥佥事。当时的戚继光虽然只有十六岁,却让卫所的老兵油子们佩服的五体投地。无论是从武艺还是智谋上来说,戚继光都是卫所中的佼佼者,刺头们都不敢触他的霉头。

戚继光成了指挥佥事后,经常收到倭寇侵扰百姓的情报。为了早日平定倭寇,戚继光苦苦思索平贼之道。此后的几年时间,戚继光组织了几场针对倭寇的战争,打了胜仗!在张居正的举荐之下,戚继光成了山东省海防的总指挥,全面负责征讨倭寇!

山东为之一靖后,戚继光又被调往浙江任职。戚继光在浙江任上,创建了闻名于世的义务兵团。当时的卫所兵们已然不堪重用,大明精锐军团早就退化成了农耕团。威风赫赫的将军们,成了只会吃空饷的贪官,底层的士兵更是成了免费佃农。

戚继光深知军户制度的弊端,在他的极力恳请下,朝廷授予了他招兵的权利。义乌地区有很多矿工,戚继光从这些矿工中挑选了一批良家子弟,并用新的方法训练他们。这些身家清白的士兵,就是令倭寇闻风丧胆的戚家军。

倭寇们自知要是还像原来一样散漫,一定会被戚家军彻底消灭。为了对抗以戚家军为主要力量的大明海防部队,倭寇们缔结联盟,动辄以几千人乃至几万人冲击大明沿海。

戚继光就像是大明的救火队员,哪里有倭寇,戚继光就会带着戚家军将士及时赶到。嘉靖晚期的若干场对倭战争,几乎都有戚家军的身影。众所周知,若是没有张居正的举荐,戚继光很可能在登州待一辈子。

张居正去世后,戚继光也开始走了下坡路。万历十三年,戚继光被免职,不久后于家中病逝。