从汉朝开始,中原王朝在西域的存在感就一直没有消失过。虽然在宋元明三代,中原王朝对西域的控制力几乎消失了,但是来到了清朝以后,西域的控制权终于又回到了中原王朝的手中。

这其中到底经历了什么?

历史告诉我们,在清朝前期的时候,满清统治的战略核心在南方各省份,因为这里经济最发达,战略意味十分重要。但是到了康熙时期,对于屡屡作祟的准噶尔汗国,康熙终于有了开战的打算。这成为了一个关键的转折点。要知道,此前满清不过是通过联姻和结盟等手段,把东蒙古的各部落收入麾下,而对于更远的西域地区,清朝始终鞭长莫及。

满清入关后,好几十年时间一直在用心经营内地的十八个省份,当时的西域和清朝之间,其实是宗藩的关系,跟朝鲜半岛差不多。但是康熙年间,西域崛起的准噶尔汗国开始不断向东扩张,严重影响了清朝在蒙古草原的宗主地位,这是康熙不能容忍的,于是清朝行动起来,跟准噶尔汗国进行了两次防御性质的战争。

对于清朝来说,准噶尔汗国并不是一个弱小的对手,在巅峰时期,准噶尔汗国甚至还控制了青藏高原的大片区域。从当时的形势上看,准噶尔汗国甚至已经形成了对清朝西部和北部的包围态势。葛尔丹时期表现得最为强势。

于是,清朝迫切需要瓦解准噶尔的霸权地位,在内外力量的共同推动下,清朝开始重点经营西域,与准噶尔汗国决战。

从康熙时代开始,历经了康雍乾三代,清朝连续百余年在西北不断用兵,终于达成了自己的战略目的。

所以到了晚清的时候,即便清朝丢了那么多土地,但依然有左宗棠收复新疆的壮举。