在形成深度利益捆绑过后,吉利与戴姆勒正在谋求一场新的合作。

11月18日,德国汽车制造商戴姆勒表示,将与中国吉利汽车合作,共同开发用于混合动力汽车的下一代内燃机。戴姆勒发言人表示,两家公司计划开发一种高效的模块化发动机,用于混合动力传动系统,并在欧洲和中国进行生产。知情人士称,大多数发动机将在中国生产。而吉利作为戴姆勒的第一大股东,持有其9.69%的股份,而在此之前,双方已有过三个合作项目。

双方的合作开始于2018年2月24日,吉利在以90亿美元(约合640亿人民币)收购戴姆勒股份后,随即双方便建立起合作关系。同年10月24日,吉利和戴姆勒共同建立了高端网约车平台—耀出行,并于12月在杭州上线运营。随后在2019年,双方合资组建smart品牌全球合资公司“智马达汽车有限公司”、投资Volocopter空中出租车。本以为强强联手后能让吉利在国内市场更具有优势地位,然而现实却不尽人意。

对于吉利而言,一方面,smart品牌虽在燃油车时代具有一定的品牌影响力,然而鉴于车型比较特殊且售价较高,再加之可供消费者选择机会小等原因,在戴姆勒经营smart期间,每年亏损达到几十亿,呈现惨淡状态。而随着吉利与戴姆勒合作的smart纯电动车型正式上市后,或也受到以上的影响,使其发展受限。同时也要受到来自特斯拉、比亚迪、蔚来、小鹏等一些新能源车企所带来的冲击。另一方面,耀出行在市场表现不温不火,随着各个车企对以共享化为主体的网约车行业的积极布局和滴滴、嘀嗒等平台对网约车市场的主导,导致只能使用预约模式走高端路线的耀出行在市场覆盖率下降。而对于戴姆勒而言,也并未达到合作的理想效果。戴姆勒作为德国三大汽车制造商之一,拥有领先的技术,同时也是全球第一豪华车生产商。而除吉利之外,也有不少中国车企与其开展合作。

事实上,自2003年以来,戴姆勒一直就生产、研发和销售等领域与北汽集团展开合作。并通过合资企业北京奔驰在中国生产奔驰汽车,不过,近年来北京奔驰的经营一直以戴姆勒方面为主导,在中国放开汽车合资企业股比限制后,戴姆勒分别于2013年、2018年三次购买北汽集团旗下股权。而此后,更是窥探中国市场带来的利益,戴姆勒方面一直想进一步增持北京奔驰的股份。

今年8月底,在姜德义执掌北汽以后,不断传出戴姆勒欲重启增持谈判相关传言,但双方为此都未作出回应。而如今戴姆勒和吉利迅速走近,并不排除戴姆勒方面以双方合作作为筹码,从而让北汽集团感到危机,进一步提升戴姆勒在北京奔驰的股比。

除此之外,戴姆勒也和比亚迪有过合作。早在2010年,双方就联合打造了高端电动车品牌腾势,并于2014年正式上市。然而腾势在市场表现并不佳,截止到今年是腾势品牌诞生的第十个年头。十年以来,腾势最高销量年份是2017年,累计销售4,713辆,同时也是目前为止腾势唯一一次年销量突破3,000辆以上。面对这样一个巨亏的项目,比亚迪虽不断为其注资,但如今腾势依旧走在破产边缘。腾势的落寞,也预示着戴姆勒和比亚迪的此次合作或将失败。

如今,中外车企合作已是当今潮流大走向,但整体来看大部分进展均不太顺利。从2018年铃木退出中国市场,到长安PSA在出售股份前一直处于亏损状态,再到法系合资车东风雷诺也因销量惨淡而退出乘用车市场。不难看出,中外车企合作虽以共赢为主要目标,但双方仍存在商业利益外的其他诉求,这一点无疑更增加了合作的难度系数。中国车企与国际车企合作包含了太多不确定因素,使得大多数汽车品牌表现不佳,而未来是否能够扭转局面,不断向好发展仍需市场考验。