在豪宅里做过千金大小姐,遭遇过战争逃过难,还凭着一己之力在美国开中餐厅,改变中餐在美国的地位。

100年的人生,她在柴米油盐之间,却过得波澜壮阔。

中餐女王

Admirable Lady

半个月前,江孙芸在美国旧金山的家中安然去世,享年100岁。

这个消息在国内好像没有引起轩然大波,但却在CNN、纽约时报等美国主流媒体上引起了不小的震动,美国餐饮界更是集体悼念她的离世。

这位活了一个世纪的传奇女性到底是谁呢?

她永远穿着一身美丽的中式旗袍,戴着恰到好处的项链或者耳饰,看上去瘦瘦小小的,曾经她也是养尊处优的大小姐。

但她自己撕掉了这个标签,40岁之后,人人都叫她中餐女王。

没有她,中餐在美国可能永远都是廉价快餐,江孙芸几乎是以一己之力改变了中餐在美国的地位。

她93岁的时候,被美国詹姆斯·比尔德基金会授予终身成就奖,这是美国烹饪界最负盛名的奖项,被誉为烹饪界的奥斯卡。

但其实最初,江孙芸是因为一个骗局误打误撞才开了餐厅,而在这之前,她十指不沾阳春水,从没下过厨。

江孙芸原本应该叫孙芸,以前的女人嫁人之后要冠夫姓,江孙芸这个名字跟了她一辈子,她也早已习惯。

1920年,江孙芸出生在无锡一个大户人家,家里有12个孩子,9个女儿,3个儿子,她是家里的第7个女儿。

含着金汤匙出生的她,爷爷是中法铁路的总长,父亲是留法归来的铁路工程师,舅舅曾拿过“梁思成”建筑学奖,姨夫是哈佛海归,还有个当国民军中将参谋的姑父,一家子都是当时的精英。

江孙芸4岁时,他们举家搬到了北京,一大家子人住在一座旧时的王府里,一共7个院落52个房间,家里有12个佣人。

虽然从没下过厨房,但江孙芸对美食的喜爱和讲究却是从小就打下基础的。

家里人对吃食非常讲究,搬到北京之后,家里有两个厨子,一个做北方菜,一个专门从上海请来,做南方菜。

江孙芸的母亲是旧时代传统的家庭主妇,对饮食也颇有研究,她还记得每次父亲喝酒,母亲会给他准备七八样下酒菜,没有一样重复的。

然而好景不长,江孙芸从小养尊处优,长到17岁,抗日战争爆发,日本人占领了北平。

江孙芸只能和姐姐们一起逃难,在路上走了半个多月,才到了重庆。

她对这段经历印象深刻,即使是80年后,也依然记得躲避头顶上低空飞行的日本战机的情形。

到了重庆之后,她们一家和蒋家结交,她也和蒋介石的儿子蒋纬国、侄子竺培风成了朋友。

惯有风流之名的蒋纬国对她各种示好,甚至拜托自己的养母姚冶诚夫人做媒,但是年纪虽小,却早有主见的江孙芸不想做鸟笼中的“金丝雀”。

在她眼中,这位声明赫赫的花花公子并不是托付终生的好选择。

后来,她嫁给了一个教书匠—曾在北平辅仁大学教书的江梁。

虽然江梁没有显赫的家世背景,但睿智文雅的他,深深地吸引了江孙芸。

结婚之后,两人育有一儿一女,江梁的事业也蒸蒸日上。

1949年,已经官至商务外交官的江梁被外派长驻日本,江孙芸也跟丈夫一起,举家迁往东京。

当时生活平稳,还在相夫教子的江孙芸,可能觉得自己往后的生活都会如此波澜不惊地过下去,没人能想到,她的精彩人生,才刚刚开始。

战火无情,乱世中江孙芸和姐妹们天各一方。1959年,刚结婚不到两年的六姐,丈夫因为癌症去世了,于是江孙芸决定远赴美国看望姐姐。

姐姐住在旧金山的唐人街,她来到这儿之后发现,美国人对中餐有很大的误解。江孙芸发现,那里所谓的中国食物,在中国出生的她并不认识。

什么炒杂碎、芙蓉蛋,菜式高度重复而且都是价格低廉的快餐,味道很一般。

此外,美国的中餐馆大都集中在唐人街,因为便宜,环境也很脏乱差。

江孙芸很惊讶地问姐姐;“我不记得我们在国内吃过这样的中国菜?”

姐姐无奈回答:“这就是美国的中餐。”

江孙芸很无奈,但她一个连英语都说不利索的异乡人,好像也无法可想。但机缘巧合,很快出了一件事,让江孙芸不得不考虑开一家中餐馆。

她在当地遇到几个在日本认识的朋友,想在这里开一家中餐馆,请她帮忙看看地段,后来又让江孙芸帮忙垫付了1万美元的押金。

没想到,他们后来竟然打算放弃做生意,直接回国去了。

可如果不盘下这家店面,江孙芸的1万美元押金就打了水漂,转租和出售也都没有成功。

一开始几乎是赶鸭子上架,但冷静思考之后,江孙芸决定,她要开一家高档中餐厅,向美国人介绍真正的中国菜。

那是六十年代的美国,开餐馆对于一个华人面孔的女性来说,举步维艰。

那时候江孙芸的英语很差,而且还是个少见的女老板,菜贩子要求她每次买菜都必须付现金。

当地工会也刁难她,出了诸如“做菜不能放味精”、“营业时间不能超过9点”等等一系列针对中餐馆的规定。

而且当地华人,尤其是开餐馆的都是广东人居多,可她不会讲广东话,无法融入他们的集体,只能一个人孤军奋斗。

但再难也不能半途而废,只能一步步慢慢来。

她先招了一对山东来的夫妻做厨子,其他人手迟迟雇不到,她就一个人身兼数职,买菜点菜跑堂收账,甚至后厨清洁,都自己上。

娇生惯养的大小姐,手都做出了老茧,江孙芸却自豪地说:“这是我工作努力的奖章。”

在克服了重重阻碍之后,1961年,江孙芸的福禄寿餐厅(The Mandarin Restaurant)终于正式开业了。

因为立志要做高档中餐厅,江孙芸对餐厅的装饰和服务有极尽用心。

雕梁画栋、灯笼摇曳、木制的桌椅、墙上的山水画……精致而不过火的装修让餐厅充满了古色古香的中国风。

她还根据自己的记忆,列出了200多道菜的菜单,再根据现实情况筛选优化,最终选出了20多道精品佳肴。

比如北京烤鸭、宫保鸡丁、鱼香肉丝、叫花鸡……都是原汁原味的中国味道,食材也是精挑细选,丝毫不马虎。

江孙芸每天都会穿上美丽的传统旗袍,戴上最爱的珍珠项链,妆容精致,为好奇的客人亲自讲解每道菜背后的故事或者文化含义。

6年前,孙江芸在一部叫做《筵席的艺术》的纪录片里,展示过自己在聚会中如何招待客人。

94岁高龄的她,从备菜开始就一一过问,还亲自动手切猪肉、洗木耳。

宴会上,不但有一些精致菜式,还有红烧肉这样接地气的菜肴,她回忆起自己小时候的趣事,告诉客人红烧肉汁拌饭是绝顶美味。

还会有专人推着烤好的叫花鸡过来,在江孙芸的讲解下,由客人来敲开叫花鸡,参与感十足。

最后一道菜是红烧鱼,直接吃整条鱼对有些外国人来说是难以接受的,江孙芸就娓娓道来,向他们科普年年有余的传统寓意。

虽然只是一次简单的家宴,但想来也能从中窥见50多年前东方面孔的江老板在福禄寿餐厅耐心向金发碧眼的外国客人介绍中国菜的画面。

在江孙芸的用心经营之下,福禄寿餐厅的生意越来越好,还上了当地一位美食家的专栏,从此声名鹊起。

很快,餐厅从波克街搬到了旧金山热闹的渔人码头。

福禄寿的生意也越来越好,贵宾和名人蜂拥而至。

披头士乐队、男高音家帕瓦罗蒂、皇后乐队、美国国务卿基辛格等名流,都光顾过江孙芸的餐厅。

1975年,她在著名的比佛利山庄开了分店,为好莱坞明星们提供服务。

福禄寿餐厅改变了美国人对中餐廉价难吃的刻板印象,而从此跻身上流,但江孙芸对此只是淡然一笑:“我没有创造中餐,我只是把中餐带给了美国人。”

71岁时,她干脆地卖掉了福禄寿餐厅,过起了悠闲的退休生活。

退休后的江孙芸,虽然不再运营餐厅,但依然对创新推广中餐保留着浓厚的兴趣。

她的儿子继承她的衣钵,创立了PF Chang's,中文名叫华馆,在美国有200多家连锁店,在美剧《生活大爆炸》中,你可以经常看见这家店的身影。

而曾在福禄寿餐厅工作过的一位厨师,他的儿子创立了著名的美式中餐品牌Panda Express,江孙芸的影响通过这样的传承延续了下去。

江孙芸的一生,从江南豪门的大小姐到美国旧金山的中餐女王,人生跌宕起伏,她却活至高寿。

大半生和厨房打交道,锅碗瓢盆之间,尽是家国情怀。那一道道美味佳肴,是她记忆里的童年,是她远去多年的故乡。

百年人生,“中餐女王”已逝,惟愿一路走好。

[1]https://www.apartamentomagazine.com/stories/a-culinary-tour-of-asia-with-cecilia-chiang

[2]https://www.pbs.org/food/features/qa-cecilia-chiang-mandarin-restaurant/

[3]https://www.bonappetit.com/story/cecilia-chiang

[4]纪录片《筵席的艺术》