明朝皇帝一共有十六位,最为人所熟知的恰恰在首尾两端,前三个洪武、建文和永乐那是赫赫扬名,后面的万历、天启和崇祯也都属于最大历史话题之列。但凡事都有个过渡,历史不可能无缘无故的跳跃式发展,今天咱们就来扒一扒永乐皇帝之后的几任明朝皇帝。

首先是朱高炽,他其实是大明得以延续比较长时间的关键人物之一。因为看历史不能只看那些轰轰烈烈型的,任何一个时间长一点的大一统王朝,在开国初期都有那么一两个与民休息的皇帝存在。因为一个新的王朝建立,前面必定是大规模的战争,那么战争后轻徭薄赋、休养生息、发展经济就显得尤为重要。

但明朝从开国朱元璋之后,由于靖难之役的缘故,建文帝朱允文根本没来得及继续施行他的"建文新政"。而胜出的朱棣又是大量用兵,虽然战果累累也很有必要,但是自开国后明朝是该到了有一个主张休养生息的皇帝出现了。故朱高炽在发展经济、废除苛政以及为建文帝手下能臣平反方面都功勋卓著,成就了"仁宣之治"中的"仁"。

接下来咱们再来看"宣"。宣宗朱瞻基是朱高炽的长子,从小就深受他爷爷朱棣的疼爱,永乐年间就明确立为皇太孙。我们看待宣宗需要一分为二,社会经济层面他是十分明确的休养生息,大明的经济实力就是在他这里出现空前发展的。

其他方面可以总结为"两停一开一争胜",从朱棣占领安南一直到仁宗时期,交趾的战争就没停过,到宣宗继位宣布停止;从朱棣开始的郑和下西洋已经进行了七次,到宣宗这里也宣布停罢。"一开"则是指从洪武皇帝严令宦官干政开始,到宣宗时期开始反其道而行之,倡导宦官读书识字,让他们积极参政。最后"一争胜"是指他在书法和绘画方面的造诣太高了,已经高到能与宋徽宗争一争高下的程度了。这样一个皇帝,注定后世会对他褒贬不一。

仁宣之治后是明英宗,我觉得这个皇帝最值得一说。并不是因为他在位期间发生土木堡之变成了俘虏,也不是因为他在位期间于谦得胜后被杀,而是从一个全新的角度来看待一个历史拐点的到来。如果跳出明朝,从世界历史的宏观角度来看,往往我们的印象是除了晚清以外,我们的发展程度总是走在世界前列的,特别是唐宋时期的遥遥领先。其实"拐点"早已出现,明英宗在位时间是1435年——1449年和1457年——1464年,之所以有两段是因为中间被俘。

咱们仔细来看,中间这八年也就是他弟弟代宗在位期间经历了西方历史上最重要的时间节点——1453。那一年君士坦丁堡陷落,延续一千多年的东罗马帝国灭亡,标志着欧洲走出了黑暗的中世纪,接下来迎接他们的将是什么,咱们今天心里都有数。对于明英宗来说,他杀于谦也好,废代帝也罢,都是些具体事件,而对于东、西方"天平的震动"浑然不知。他的前半段任期还生活在"绝对优势"中,后半段任期却已经进入"他人前进我不动"的状态中。