唐朝骑兵在我国历史上留下过浓墨重彩的一笔,一个令人胆寒的存在,从立国之战到荡平突厥、吊打吐谷浑以及远征高句丽,无一不是战功赫赫。算得上是中国古代史上骑兵的巅峰时代了,唐朝是如何建立起一支所向披靡的骑兵部队的?

01专为培育训练战马诞生的机构

太祖创业打天下之初,军马并不多,从隋朝继承的3000匹,突厥援助的2000匹,满打满算整个大唐军队仅有5000匹军马。彼时中原大乱,胡人趁机而入,百姓苦不堪言,李家占尽天时地利人和,建立大唐,后太宗兵变称帝,进入贞观年间,突厥大军进犯长安,太宗无奈,签下渭水之盟,从此立誓励精图治,厉兵秣马。古往今来,骑兵就是军中大杀器,唐朝在骑兵的专研上面,几乎玩出了花。

贞观初年,李世民就专门为培育战马设立了三大机构,让唐朝军马培养朝专业化道路稳步前进。

第一个,直属中央的马政部门——太仆寺,统领全国马政,只要是跟马有关系的事情,都归这个部门管辖,如果明天李世民要出行,马匹座驾就直接交付该部门准备;民间老百姓买卖马匹,也需要在该部门的法规范围内进行;军队申请战马也得向该部门报备。

第二个,中央马政的下属机构——驾部,专门管皇帝座驾、全国快递用马以及军马驮畜饲养。

第三个,省级机构,专门负责养马——监牧,皇帝或者部队需要什么样的马,他们按照需求培育。

战马饲养及训练区域的选址更为精细,主要分布在大兴安岭到祁连山之外的西北地区,由于以上地区降雨充沛,土地辽阔,非常适合大范围养殖,陇西、金城、平凉、天水这四个地方将近一千平方公里的区域便成为唐朝军马培育基地。

祁连山牧场

养马是个技术活,太宗皇帝为此广罗天下畜牧英才,贞观年间,光是在政府畜牧部门挂职的专业畜牧业技术人员居然有十万人之众,而所养殖的马匹更是多达七十万匹。

在从业人才实现高度专业化的前提下,大唐国家畜牧局几乎把战马的饮食细化到了极致,吃多少,吃什么,一律写得明明白白:在春夏时节,每匹马每天定量供给一抱青草,小米半斗;到了秋冬季节,天气转冷,则加大食量,每天喂食一抱蒿草,一斗小米,1/50斗咸盐。在国家政策的大力支持以及专业人员的改进下,唐朝稳步踏上了军马精细化培育的道路,甚至给马补充无机盐的细节都考虑在内,实在让人吃惊。02合成化编制的集团军

唐朝大将出征,一个军团兵力两万人,分为1个合成旅(中军)和6个合成团(左右虞候军和左右厢一二军)。以合成旅为例,其中包括多用途步兵400人(弩手/陌刀手),轻步兵(长弓手)400人,重步兵(长枪手)1000人,具装骑兵(士兵穿盔甲,战马无盔甲)200人,重骑兵(战士、战马均佩戴盔甲)400人;轻骑兵(游骑兵)400人,勤务兵(后勤序列)1200人。

在一支20000人的军队中,战斗人员有一万四千人,其余六千人负责战斗物资、后勤支援,平均每10个人就能分到6匹驮畜,在历朝历代中尚属罕见。

大唐军队多数时候是列阵作战,步兵在方阵最前面,骑兵位列重弩手和弓箭手后方,战斗时敌军距离方阵一百五十步左右开始触发射程比较远的弩箭,等敌军离阵前六十步左右弓箭手开始射箭攻击,如果敌人冲得比较猛,突破这两道防线,出现在离方阵二十步左右的距离,弓弩和弓箭手则一起发箭,倘若在三轮密集的箭雨之下还有头铁的幸存者冲到阵前,长枪手就该后阵变做前阵了,以数米的长枪阻挡对方骑兵第一波冲击,而换做后队的轻重射手就直接拿起刀枪冲击敌军。

如果一阵猛冲过后,还有一些运气好到逆天,战斗力爆棚的敌人把我方加足马力开十一路的步兵冲散,此时早就对战斗饥渴难耐的轻重骑兵以及游骑兵立马上场,即便最坏的情况出现——我方骑兵溃败,方阵指挥者还有挽回战局的余地——祭出部队大杀器陌刀队,陌刀一出,谁与争锋。

一般战局,都不用陌刀队出手,战局胜负便可见分晓。轻重骑兵、游骑兵足够一鼓作气,斩杀敌人,漫山遍野的抓俘虏、打扫战场,搜集战利品。多数时候,唐朝的骑兵用在短促冲击和追击征伐中,而大唐军团的恐怖战斗力,是多兵种协同作战的结果。

03唐朝禁止外贸的骑兵装备

唐朝骑兵分为三种类型,人马全副武装的重骑兵、人穿盔甲的轻骑兵、人马无盔甲的游骑兵,骑兵短兵器使用横刀、长兵器用马槊(3米多长)和陌刀,作为骑兵中的大杀器,陌刀重量大约有15公斤,长度跟马槊差不多,以其杀伤效果恐怖而得名,一刀下去,连人带马,瞬间分解。

由于马槊和陌刀制造工艺过于先进,大唐担心其他国家仿制而成为国家禁止外贸武器。马槊在骑兵队伍中,家境殷实的官兵才有可能装备,以其制作过程繁琐,成品率低而出名,你以为一杆马槊仅仅是一根韧性的木杆套上一柄五六十厘米的槊锋就行了吗?如果这样想,真的是小看唐朝当时的国力了。

马槊木柄部分使用上等韧木(最次也得用竹子)的主干,剥成粗细均匀的蔑,反复用油浸泡,以泡到细蔑不再开裂和变形为标准,光是泡制的时间也要一年,时间一到,取出来,在阴凉处花上几个月风干,此时,再用胶质来把细蔑粘接成寻常棒子粗细,外层缠绕麻绳等待阴干,涂上生漆,裹上葛布,干一层裹一层,什么时候才能停止呢?直到拿砍刀砍槊杆,发出金属的声音而没有折断或者开裂才算合格品。此时锯掉首尾,安装槊锋。马槊锋类似于宝剑,有八个面,即便是面对威震天下的明光铠也可轻松破甲。

马槊04轻骑兵灭国之战

唐朝骑兵厉害之处,首推快速打击和出敌不意,唐军将领通常会使用精锐轻骑兵进行远程战略打击,李靖和李世民便是其中的实践高手。

贞观四年,李靖率3000轻骑兵奇袭定襄,战果辉煌,突厥颉利可汗投降,趁其与大唐和谈,又命苏定方率200轻骑偷袭颉利可汗牙账,从此,颉利部下将士数万人多数被俘,东突厥灭亡。

贞观八年,吐谷浑多次进犯大唐边境,国境西边各部落与其沆瀣一气,李靖率军征讨,吐谷浑可汗慕容伏允不战而退,唐将李道宗率轻骑狂追,吐谷浑企图凭借山川之险埋伏唐军,哪不妨螳螂捕蝉黄雀在后,被唐军轻骑兵从屁股上猛捅,慕容伏允大军溃败,此时唐军在军马补给困难情况下依然乘胜追击,导致其抛弃首都远逃,即便如此,唐军依然紧追不舍,最后对方将士实在被打得受不了了,两位将军把一国之主慕容伏允可汗诛杀向唐军投诚才算完事,这次唐军居然追击了上千里,甚至穿过了柴达木盆地,堪称当时一大奇迹。

犯我大唐者,虽远必诛,在维护唐朝国家主权和领土完整的进程中,骑兵作为一股效果绝佳的远程战略打击力量在历次卫国战争中璀然闪耀。每每回望历史,依然引得无数炎黄子孙肃然起敬。