有网友问:在同一个地方——关中平原,在同一个时期,周衰败而秦兴起,是周、秦制度不同的原因吗?

这种提问,其实是在误导人们——用一个末世王朝的衰败时期来与一个王朝兴盛时期进行表面化的简单对比——你看,那个xx王朝在这里失败了,那个yy王朝却在这里兴起了,他们都处于cc之地的,是不是因为制度不同的原因造成的呀?然后,就得出了这样一个似是而非的结论。

我们从西周的兴起来看,周族比起夏族和商族来说,是一个后起的姬姓部族。相传从始祖后稷起,到周文王,只有十五代。《国语?周语下》记载太子晋说:“自后稷之始基靖民,十五王而文(王)始平之,十八王而康王克安之。”又载卫彪傒说:“后稷勤周,十有五世而兴。”

从后稷起直到经历了公刘、公亶父(即《史记》中所说的“古公亶父”)、季历和周文王等十五代先人的发展、迁徙,才最终在岐山一带强大起来。

据杨宽所著《西周史》记载,周的开拓领土,是从季历开始的。季历开拓领土的成功,主要是由于以下三个原因:

第一,由于与太伯所建的虞国友好合作,以虞国作为向山西地区开拓的重要据点。

第二,由于和中原任姓的挚国通婚,从而争取商朝所属的任姓诸侯为盟国,便利了周向中原地区的开拓。

第三,由于周利用商朝国力衰落,“诸夷皆叛”的时机,在奉命为商朝抵御戎狄的战斗中,不断壮大自己的力量,在今山西地区有所开拓。

季历被商王文丁杀害后,其长子姬昌即位,即周文王。这时周仍然是商的属国,但矛盾和冲突更为尖锐。《古本竹书纪年》载:帝乙“二年周人伐商”(《太平御览》卷八三引)。这个周人就是周文王,曾被商王命为西伯。据《史记?殷本纪》,商王纣时,西伯、九侯(一作鬼侯)、鄂侯为三公。九侯有好女献给纣,因为九侯之女“不意淫”,被纣杀死,九侯也被处醢刑,鄂侯力争,也被处脯刑。西伯听到叹息,被崇侯虎报告给纣,纣囚西伯于羑里。西伯之臣闳夭求得美女、奇物、良马进献,才被赦免。

周文王回到周之后,大力发展生产,团结诸侯,平定西戎。然后再向中原发展势力。同时,周文王将都城迁到了丰。

最后在武王时期,终于一举灭了殷商,定都镐京,建立起以周天子为最高统治者的分封制王朝——西周。

西周王朝都城丰镐遗址,位于陕西省长安县的沣河两岸。丰京在西,镐京在东,总面积约17平方千米。从公元前12世纪周文王建都丰邑,武王建都镐京,到前770年犬戎攻破镐京,西周灭亡,350年间,丰镐一直是西周王朝政治、经济、文化中心。

由此可见,周也是在关中兴起的。从西周灭商,建立统一的王朝后,周朝共计共存在了约800年之久,在关中的时间也达到了350年以上,并不是像网友所说的那样,周在关中呆不住。只是到了周幽王时期,周朝已经衰败,所以在周平王时期,不得不东迁。

同样,我们再来看看秦王朝的发展史吧。

秦为嬴姓之族,传说是颛顼的后裔,其始祖大业是女修食了玄鸟卵而生。从这种传说来看,这说明其族源可能起源于东方。商纣王时,秦世祖蜚廉、恶来父子为宠臣,周武王灭商,把他们都杀了。周初武庚叛乱时,仍在东方的盈(嬴)姓也参加了,周公东征,将这部分嬴姓部落也迁到了西方,使东西方两部分合而为一。到了恶来的孙子宅皋狼时,又成为周成王的臣子,其孙造父替穆王驾车,受宠而封于赵城,这便是赵氏的始祖。

同族中另有非子居犬丘,好畜牧养马之术,做了周孝王的养马官,孝王封他于秦邑,以继嬴氏祭祀,号秦嬴。经三传到秦仲,正值周厉王时,西戎作乱,将犬丘的一支嬴族灭掉。周宣王即位,以秦仲为大夫,诛伐西戎,结果被西戎所杀。

秦仲有五子,长子即秦庄公。周宣王又召庄公兄弟五人带兵七千人西征,大破西戎。秦庄公兼有了犬丘之地,成为西垂大夫。庄公死,其子襄公立。襄公七年,周幽王被犬戎所杀,襄公带兵救周。平王东迁,襄公又派兵护送。于是,周平王封其为诸侯,答应他如果把西戎赶走,赐以岐山以西之地。襄公子文公在公元前763年率兵七百人“东猎”,第二年东进到陕西眉县东北,筑城定居。之后,文公果然将戎族逐走,占有岐山一带,并将岐山以东献给周王室。秦自此渐强。

到宁公时,迁居平阳(今陕西岐山西),又灭了戎人荡社(今陕西三原)和荡氏。再伐芮国、围魏国,曾俘芮伯,后释放。宁公死,秦一度内乱,宁公长子武公先被废,后又嗣位。

秦武公再次上台后兴兵伐彭戏氏,进兵华山之下,又伐邽、冀戎。开始建立县制。后又取杜国(今陕西长安县东南)、故郑国(今陕西华县),建立县,还灭了小虢国(今陕西宝鸡)。

武公死,其弟德公即位,迁都雍(今陕西凤翔)。德公死,长子宣公即位。在河阳与晋国交战,取胜。宣公死,其弟成公即位。成公死,公元前659年,其弟穆公即位。

穆公上台后,就打败了茅津戎,娶了晋献公的女儿为夫人,与晋联姻通好。这时晋灭了虞国,俘虏大夫百里奚,将其作为晋献公女儿的陪嫁媵臣给了秦。后百里奚从秦逃走,被楚国抓住。秦穆公听说百里奚有才能,派人“以五羖羊皮赎之”(《史记?秦本记》)。这时百里奚已经七十多岁,秦穆公对他非常重视,将国政交给他,号曰“五羖大夫”。

在百里奚的建议下,秦穆公又重用了蹇叔等人。在秦穆公等人的苦心经营下,秦国一跃,发展成为当时中国西部的大国、强国。

此后又历经数十代人的努力,秦国到了秦昭襄王时期,终于成为战国时期第一强国,直至秦始皇中后期,终于于公元前221年完成了华夏的大一统,建立起东到鸭绿江,南到桂林,西到临洮,北到长城以北的大帝国。

但是,在秦始皇死后不久,秦王朝便被农民起义的浪潮所推翻。华夏大地上建立起了新的王朝——汉。

也就是说,真正统一的秦王朝仅仅存在了15年的时间,便灭亡了。

这里,我们是没办法简单地用“制度”的原因来得出一个王朝盛衰的历史真相的。