"若周世宗,可谓仁矣!不爱其身而爱民;若周世宗,可谓明矣!不以无益废有益。"——司马光《资治通鉴》

《资治通鉴》是我国古代一部编年体历史著作,上起春秋战国,下至宋初,可以说囊括了大半中国古代大事件。此书的作者乃是北宋司马光,是的就是我们从小听到的"司马光砸缸"故事中的那个司马光。

司马光在《资治通鉴》中对一位皇帝赞赏有加,极尽赞美之词,他并非一统天下开拓疆土的秦皇汉武,也非河清海晏创建盛世的唐太宗,而是历史上一个经常被忽略的皇帝,名字听着耳熟,但大多数人对其印象不深,他就是五代时期后周第二位君主,柴荣。

五代十国时期的后周太祖名为郭威,一开始是唐庄宗李存勖的亲兵,之后辅佐后汉高祖刘知远称帝,有从龙之功,因此受到重任。只不过功高盖主这个事自古就没几个皇帝能够放平心态,汉隐帝刘承祐就对越来越势大的郭威非常忌惮。郭威也是个狠人,心想你既然处处为难我,我就干脆反了你,因此发动兵变建立后周。

郭威虽然当了皇帝,但他却没有儿子来继承皇位,或者说他本来有两个儿子,结果全被汉隐帝给害了;至于柴荣其实并非郭威家族的旁支,而是其皇后的侄子,但柴荣跟郭威这个姑父可以说是倒霉到一块去了。

二人同在后汉为官,汉隐帝猜忌郭威,柴荣又是郭威妻子的侄子,俗语有云"斩草不除根,春风吹又生",公元950年,趁着柴荣跟郭威在外之际,汉隐帝干脆将他们留在京城的亲族全部诛杀,这下子郭威跟柴荣只剩下彼此了。

公元954年,51岁的郭威病重去世,将皇位传给了柴荣。这一年柴荣才33岁,正值壮年,登基就立下了"以十年开拓天下,十年养百姓,十年致太平"的宏图壮志,实际上他也的确在向达成目标前进着。

一般来说这种乱世中的皇帝,为了尽快获得战果,基本都会通过压榨百姓获得一时的利益,柴荣则不一样。他致力于安抚民生,减少赋税,修订律法跟制度,很能体谅民生艰难,曾说过:"朕在宫中吃美味佳肴,深愧无功于民而坐享天禄,既然自己不能躬耕而食,那就只有亲冒矢石为民除害,还略可自安。"

政治清明是一方面,军功赫赫则是另一方面。北汉世祖刘崇看准后周帝位交接,想要趁机牟利,柴荣直接御驾亲征大败北汉,打得刘崇仓皇逃离,成为了柴荣奠定政权的垫脚石。

之后他又接连对后蜀跟南唐发起攻击,不仅从西蜀连夺四州,更是"殆绝唐兵"打得南唐元宗李璟割地求和,连年上供,并且不敢再称帝,只号称"江南国主"。柴荣最大的功绩就是北伐辽国,但他这一生成也伐辽,败也伐辽。

公元959年,柴荣登基的第五年,他取道沧州直击辽国,仅仅42天时间就连克三关三州。但他本来就跟姑父郭威一同被汉隐帝针对过,身子骨不大好,登基后又太过急切想要一统江山,不是在打仗就是在打仗途中,最终在攻取幽州时猝然发病,壮志未酬身先死。

纵观柴荣作为皇帝这短短五年,对外南征北战接连收复国土,对内政令清明保证百姓发展,可以说他是这千年来在政治、军事各方面最没有污点的皇帝,如果他没有去世,按照他的这个发展势头,哪还有赵匡胤黄袍加身什么事。但可惜柴荣为国耗费太多心血,终究死在了自己的霸业之上。

天下大势分久必合合久必分,但大家大多数记住的都是那些大一统王朝,割据政权实在是太过混乱;而在各政权割据时期,魏晋南北朝好歹由于"名士风流"获得了不少关注,春秋战国也因为诸子百家有着不低的关注度,唯独五代十国这一段历史,顶多知道个写"春花秋月何时了,往事知多少"的南唐末帝李煜。

可通过今天这篇文章,大家知晓了五代十国还有另外一位才能不输那些千古一帝的皇帝,柴荣,如果不是因为猝然去世,真正重新一统全国的还指不定是谁呢。