恒星是会发光发热的天体,在恒星周围的一定距离范围内,水有机会以液态水的形式存在,所以每一颗恒星都有属于它自己的行星宜居带。

自1995年开始发现第一颗系外行星后,截止至去年的10月,科学家已经确认了4118颗系外行星。在这些系外行星里,存在大量位于宜居带上的行星,这些行星很有可能存在生命。

但尽管系外行星可能存在能够孕育生命的液态水、氧气等物质,但科学家们还是很谨慎,因为宜居带行星和可宜居行星是两个不同的概念。

宜居带行星VS宜居行星

位于宜居带的行星是分种类的。如下图所示,在被发现的这4118颗系外行星里,可分为在宜居带内和不在宜居带内两大类。

不在宜居带内的占了大部分,有3496颗。

剩余的622颗又被分为了三类,其中,完全位于宜居带内的系外行星只有129颗,301颗只有一部分轨道在宜居带内,其余的192颗是大部分轨道在宜居带内。

但这192颗看似有生命希望的行星里,又有24颗是岩石行星。我们都知道,生物是无法生存在岩石行星或像木星这种气态行星里的。

跳出宜居带

看到这里是不是很失望,明明有这么多宜居带行星,但因为各种原因就排除掉了一大半,难道系外要孕育生命就这么难吗?

别着急,我们继续往下聊。

其实宜居带行星未必就一定是宜居行星,而宜居行星也不一定非得存在于宜居带内。

就拿我们所在的太阳系举例,地球和火星都是位于太阳系的宜居带内,看看地球是个多么生机勃勃的星球,有着千千万万的生命物种。

再看看火星,迄今为止,人类的所有探测器都没有发现火星存在生命迹象。

再看看木卫二和土卫六,虽然这两颗卫星在数亿公里外,表面温度至少有零下100摄氏度,但它们的宜居性可能都超过了火星和月球。

为什么这么说呢?

因为它们都被认为存在液态环境。科学家研究预测,木卫二的地下可能有非常丰富的液态海洋存在,而木卫六的表面也可能存在大量液态烷烃海洋或湖泊。

既然液态海洋是可能存在的,那说明温度还是比较适宜的,所以孕育生命还是非常有希望的,只不过这个生命形式与我们所认知的可能就完全不一样了。

然而,要判断一颗行星是否宜居,还是需要同时能够具备多种条件的,并非是只位于宜居带中就可以的。

与行星质量也有关,如果质量太小,那行星就很难会有大气层,没有大气层就没有空气,更不用说存在生命了。

如果质量太大,那又会变成气态行星,气态行星不仅没有固态的地面,而且压强也特别大,这样的环境也不会有生命存在。

所以即使是满足了我们推测的条件,但也未必可能会出现生命。小编认为,与其花大把的时间和精力去找所谓的宜居带星球,还不如直接寻找系外生命的痕迹。

对此你是怎么认为的呢?欢迎来评论区留言。

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