在古代欧洲神话中,还没有航海技术的西方人,将直布罗陀称为世界的尽头,这也让这个仅有6.5平方公里,扼守地中海入口的半岛,自古就被蒙上了一层神秘色彩。

从地理位置上看,直布罗陀和西班牙紧密相连,本应是西班牙的领土。但自从1713年英国将这里占为己有后,时至今日,这块1500公里外的飞地,始终被英国人牢牢抓在手中不肯归还,这也成了西班牙人心中永远的痛。

虽然西班牙同样占据着直布罗陀海峡南岸的休达,让它成为摩洛哥人心中的痛。但是西班牙却到处哭诉,坚持要求英国返还直布罗陀。

那么,弹丸之地的直布罗陀究竟好在哪里,为何西班牙和英国人双方为之争执不下呢?

(直布罗陀海峡区位图)

一、重要的战略地位。

直布罗陀海峡位于欧洲的伊比利亚半岛和北非摩洛哥之间,全长58公里,是地中海和大西洋通航的咽喉水道。在苏伊士运河没有开通之前,直布罗陀和对岸的休达一道,形成扼守地中海出海口的门户。只要在此堵住直布罗陀海峡出入口,地中海沿岸的绝大多数国家,都只能沦为内陆国。

即使苏伊士运河于1869年通航后,直布罗陀仍然有不可替代的重大战略意义。随着二战后中东石油被发现,从马六甲海峡到印度洋,经红海穿过苏伊士运河,在进入地中海后穿越直布罗陀海峡出大西洋,仍然是世界上最为重要的航线之一,所以直布罗陀海峡对于全球,特别是欧洲国家来说,意义非常重大。

(菲利普国王)

二、英国趁火打劫。

直布罗陀的历史并不复杂,早在1410年,阿拉伯帝国衰落后,西班牙赶走了此前占领直布罗陀的阿拉伯人,于1501年将其正式并入西班牙领土。

到1700年时,西班牙国王卡洛斯二世去世,由于他没有留下后代,因此他远房的侄子,法国国王路易十四的孙子菲利普,成为继承西班牙王位的人选。

但是奥地利的查理大公不服,认为从亲属血缘关系上看,自己更有资格成为西班牙国王,因为卡洛斯二世是他的亲舅舅。双方为此大打出手,而英国则打着支持查理大公的名义,趁机派兵占领了垂涎已久的直布罗陀。

此后西班牙王位最终归属于菲利普。为了获得英国的承认,西班牙只得和英国签署了《乌德勒支和约》,将直布罗陀割让给英国,这也为英国的合法占有提供了依据。

等到菲力普一死,后来的西班牙国王不甘心,一直想着收回直布罗陀。在此后几百年里,两国为了这个半岛,发生过两次战争。无奈英国海军实在强大,西班牙每次都以失败收场,只能眼睁睁看着英国在家门口耀武扬威,却无计可施。

(直布罗陀鸟瞰图)

三、西方的桥头堡。

英国死活不愿放手直布罗陀,除了经济考量,更为重要的是它的军事价值。数百年来,直布罗陀一直是英国海外最为重要的军事基地之一,对英国成为殖民霸主,起到了重要作用。

冷战时期,这里还成为美英为首的北约军事组织,封堵监视苏联海军动态的桥头堡。一旦俄国人的黑海舰队出入大西洋,经过直布罗陀海峡,就必须从直布罗陀英国驻军的眼皮子底下过,所有军事行动一览无遗。

靠着直布罗陀重要的军事战略地位,二战后衰落的英国才得以在西方社会继续保持话语权,这让西班牙羡慕不已。于是西班牙一心想收回直布罗陀,甚至为此还闹到了联合国,但英国始终不为所动,并理直气壮的质问西班牙,占领摩洛哥的休达什么时候归还。

1967年,英国为了堵住西班牙的口,还按照国际惯例在直布罗陀搞了全民公投。结果超过七成的直布罗陀民众同意归属英国,而愿意回归西班牙的人,连两成都不到。

1969年,直布罗陀地方政府宣布,直布罗陀属于英国,绝不同意交给其它国家。西班牙恼羞成怒,开始封锁直布罗陀,不仅断水断电,中断通讯和交通。还禁止英国飞机从西班牙领空经过,意图让直布罗陀人回心转意。

但这一切并没有收到成效,随着英国对西班牙一系列反制制裁出台,西班牙自己主动解除了对直布罗它的封锁。而且以英国的实力,自行解决直布罗陀的资源供应完全没有问题。

英国进行脱欧谈判后,为了获得西班牙支持,在直布罗陀问题上也做出了让步。不仅愿意和西班牙共享主权,还承诺英国脱欧后,直布罗陀还可以继续留在欧盟,这也让西班牙又重新燃起了收回直布罗陀的希望。

(参考资料:《欧洲最后一块殖民地——直布罗陀》)