近年来,益生菌作为一种持续高涨、助力食品饮料新品大卖的功能性配料,无论在中国、日本、韩国还是欧洲及美国市场,它都受到了全球消费者的持续热爱和追捧,据BBC Research公司预测,到2020年含有该配料的产品的市值将达到500亿美元(折合人民币3000多亿元)。益生菌不仅在膳食补充剂、保健品、乳制品、婴幼儿食品中被广泛应用,还被普及到了越来越多的食品饮料细分品类中,根据成都市佳味添成饮料科技研究所提供的数据统计,2005 年至今,它在全球的产品市场增长率约为 10% - 15%;在中国,它的年复合增长率近20%。

益生菌作为配料进入饮品行业,激发了很多单品销量的暴增,助推了益生菌市场的迅猛增长。有最新研究报告显示,1/4的美国人偏爱添加了益生菌、益生元食品和饮料。在日本市场,功能性酸奶销售原地踏步而加工食品增长加速。据健康霄云汇的报告显示,2018年日本功能性酸奶市场销量增长放缓甚至下滑,与之相反,添加乳酸菌的加工食品市场却表现活跃,以膳食补充剂为中心,包括大量的饮料和普通食品也都采用了乳酸菌和双歧杆菌,推动了益生菌市场的成长。

中国消费者是17个国家中最重视益生元和益生菌的群体,超一半的中国消费者表示这个非常重要,人群比例相较排名第二的国家高出21个百分点,基于消费者对益生菌的需求和重视,中国的益生菌产品市场潜力巨大,预计到2020年,中国市场益生菌产品规模将达到849亿元人民币。由此可见,益生菌实在是爆发力强劲,市场潜力不可小觑。

那么,问题来了,益生菌到底是什么?益生菌食品为何会受到各国消费者的喜爱,受到全球追捧?针对这个内容,佳味添成的工程师给我们提供了专业的解释。益生菌是指通过摄入足够数量,对宿主起有益健康作用的活的微生物,目前常见的益生菌大体上可以分为乳杆菌类、双歧杆菌类和革兰阳性球菌类。益生菌有很多功效,可以防止腹泻、缓解乳糖不耐受症状、预防阴道感染、增强人体免疫力、缓解过敏作用、降低血清胆固醇、预防癌症和抑制肿瘤生长。平时调整菌群平衡最直接的方法就是补充有益菌。

随着代际不断变迁,社会主流消费人群逐渐从70/80后向90/00后快速转移,饮料的消费人群也主要集中在90后人群,这其中最具潜力的正是我们常说的“Z世代”人群,即1995-2009年间出生的一代人,这个年龄段的人群,人口数量约为2.6亿,约占2019年总人口的18.8%。他们对个人健康非常重视,产品是否“天然、无添加、健康”已成为很多年轻消费者选购食品饮料的重要标准。18-29岁的年轻人一般为不定型消费者,追求时尚,比较创意尝试和接受新产品。95后成为年轻群体的主流,“消费者需要什么样的产品,需要解决什么样的问题和痛点,才是产品研发的方向和重点。

既然益生菌具有如此强大的功能,而且被消费者一致认可,那么针对想要加入做益生菌相关饮品的企业,该如何找准自己的机会点呢?目前市场上现有的益生菌产品琳琅满目、产品质量更是参差不齐,佳味添成的工程师介绍说,锁定年轻消费者,研发的产品在口味和功能上有所突破, 就比较容易赢得这一消费群体。针对益生菌产品的开发方向,佳味添成的工程师也给到了一些建议,希望能给到更多企业以最实际的帮助。

1、凸显功能性

乳酸菌饮料行业首先应具备功能性好处,从肠道健康到免疫系统健康,消费者现在从乳酸菌饮料中寻找更多的东西,而不仅仅是水合作用。

佳味添成工程师以光明推出的中国第一款为雾霾天气定制的酸奶——Jcan健能清润高手为例,这款新品将8%的雪梨枇杷混合果汁,和牛奶共同发酵,特别添加HOWARU? Protect益生菌,主要活性成分“乳酸双歧杆菌BL-04”有助于健康保护。不仅口感清香自然,更帮助都市人群呼吸健康空气,新品开发的思路值得行业借鉴。益生菌除了应用于传统的乳制品品类,在非乳制品领域,如在即饮茶、植物蛋白饮料、果汁饮料、糖果和零食、新茶饮、餐饮等市场的创新应用,是未来不可忽略的市场新增量,消费升级下,差异化的益生菌产品将更受欢迎。

2、健康添加,形成“双发酵”

益生菌发酵型工艺生产的产品,对产品的果汁含量要求极高,唯有丰富的果汁含量才能进行充分的细菌发酵,形成醇厚、芬芳的口感,营养程度会远远高于普通果汁。产品在发酵过程中会产生大量的氨基酸、短链脂肪等营养物质,以及带来大量的益生菌代谢产物,有利于肠道环境的改善和提高人体免疫能力,让消费者在享受美味口感的同时又达到健康要求。

发酵的乳酸菌饮料含有丰富的益生菌,具有大量的益处,可用于治疗消化问题和增强免疫力。加入水果酵素后,能形成“双发酵”乳酸菌饮料,在双发酵过程中所产生的大量氨基酸、短链脂肪酸等营养物质和大量的益生菌代谢产物都得以完整保留,这些都有利于肠道环境的改善和提高人体免疫能力。

3、个性化需求明显

越来越多的品牌需要迎合消费者日益复杂的消费需求,通过“按需饮用”为消费者创造个性体验,所以含有益生菌成分的饮料品牌需要通过不断创新来提升自己的竞争力。例如需要促进人体自身有益菌的生长和活性,抑制有害菌的生长,帮助调节肠道功能,就需要添加益生元这类膳食补充剂。

佳味添成的工程师举例提到了新茶饮行业人气流量王之一“奈雪的茶”,介绍说2019年开年重磅发布了“燃爆益生菌”茶饮系列,除了保持新茶饮产品一贯的好喝、品质原料、人气口味、高颜值外,核心卖点就是在功能性上的创新升级,不仅革命性地改变了消费者之前对奶茶的印象标签,引发了消费者的好奇探索心理,它主打“每杯富含100亿+CFU的活菌”,切中了消费者对食品饮料越来越高的健康需求,还深深切中了女性消费者对减肥瘦身的刚需。

未来想要新品脱颖而出,不仅要继续满足年轻人对好喝、好看、好玩的追求,还要兼顾健康和营养。功能性成为产品力提升的关键和重要的创新趋势。零添加、少添加、低糖、无糖、清洁标签等都是消费者比较关注的内容,围绕消费者的基本需求进行的产品创新,一定会受到消费者的认可和追捧。