美国宇航局(NASA)选择在明年“按原计划”发射其未来的深空乘员舱“猎户座”,尽管该机构此前发现该航天器的一个动力仪器出现了故障。工程师们一直在考虑是否在飞行器飞行前更换该仪器,但最终决定系统有足够的冗余度来承受该故障部件。

“NASA对整个动力和数据系统的健康状况充满信心,该系统已经经历了数千小时的动力操作和测试,”该机构在宣布这一决定的博客文章中写道。“工程师们将进行额外的测试,并在‘猎户座’开机时继续监测航天器的健康状况,以提供对系统的持续信心。”

11月,NASA和猎户座的主要承包商洛克希德-马丁公司的工程师发现,一个被称为电源和数据单元(PDU)的仪器的一部分发生了故障。这是猎户座上的8个PDU之一,该仪器需要在太空舱飞行时激活各种功能。它的位置也相当难找。这个PDU位于连接猎户座太空舱与其服务模块的适配器中,服务模块是一个圆柱形的行李箱,在飞行过程中为飞行器提供支持。

更换PDU不会完全是一个快速的解决方案。工程师们正在研究需要4到12个月才能完成的方案。修复将涉及到要么拆开车辆或隧道通过外壁达到PDU,和额外的时间可能会造成延迟猎户座的目标发射日期在2021年11月。相反,NASA选择不更换PDU。该仪器仍然可以工作,只是失去了一个用于冗余的电源通道。这意味着这个PDU将在没有备份系统的情况下飞行,以防其主通道发生故障。

NASA称,修复PDU的风险更大。“(工程师)确定,由于这个特定盒子的可访问性有限,对整个航天器系统的侵入程度以及其他因素,附带损害的风险超过了在高度冗余系统中失去‘一条腿’的冗余所带来的风险,”该机构在其博客文章中写道。“因此,NASA已经做出了继续进行飞船处理的决定。”

这艘“猎户座 ”飞船飞行时,将不会有人在上面。该飞船发射计划在NASA未来的大型火箭 "太空发射系统"(即SLS)之上进行无人飞行。那枚火箭在那次飞行前也在进行测试,目前还不清楚它是否能在2021年11月之前准备好。