刘伯温临终前,看得很透彻,也知道自己死后将给子孙留有遗患,于是千叮咛、万嘱咐不要再学“王佐之术”,可是两个儿子自视甚高,实在没有听进去,最终辜负了刘伯温的期望,没有逃脱惨死的命运。

刘伯温的心病

1375年正月,刘伯温感染了风寒不能上朝,太祖朱元璋派丞相胡维慵前去探病。同去的御医开完药,刘伯温吃后,不见好转反而更重。

同年二月,刘伯温觐见朱元璋时,向他禀告了胡丞相探病时的情景,以及服药之后,身体的病情愈加沉重的事实。

太祖听后,笑着宽慰他安心养病,丝毫没有谈及胡维慵之事,刘伯温心中有数,颇为心寒。

到了三月份,刘伯温写了奏折请求告老还乡,朱元璋准奏。因身体无力,由大儿子刘琏护送,由京师返乡。回到老家后,刘伯温拒绝请医问药,只是等待最后的时刻到来。

临终嘱托

刘伯温自知时日无多,临死之前,把两个儿子叫到床前交代后事。刘伯温有两个儿子,大儿子刘琏有文才,喜欢吟诗作词;二儿子刘璟“喜谈兵,究韬略”颇像自己。

因此,刘伯温对二人的要求也不同:

1、大儿子刘琏会继承自己诚意伯的爵位,他让大儿子拿着一本奇书,在自己死后,上交太祖,并嘱咐子孙不得学习这门学问。本意是不要参与朝堂纷争,老老实实做个无权贵族即可。

2、小儿子刘璟初露锋芒,肯定不甘心平淡的生活。因此,他写了一份遗表,吩咐刘璟在胡维慵下台之后,再交给太祖,劝谏皇帝施政应宽柔与刚猛循环相济,建明律法、仁厚治国等。

刘伯温预计当朱元璋看到这份密奏时,会感念他的功绩,酌情照顾他的子孙。可是,让他没想到的是,他费尽心机地安排,两个儿子也没落个好下场。

刘琏之死

刘伯温自己怀疑是死于胡维慵的下毒,而大儿子继承爵位不参与政事,应该能躲过一劫。谁知,天不遂人愿。

1379年,也就是刘伯温死后的第四年,刘琏升任江西布政司右参政,在任期间没有逃过胡惟庸一党的迫害,自己堕井自杀。

刘璟之死

刘璟确实有才,因平定叛乱获得朱元璋的赏识,授閤门使,赐“除奸敌佞”铁简,命其“百官不法,持此纠正”。

后来,升迁至谷王府左长史,同时可监督肃、辽、燕、赵、庆、宁六王府事。当朱棣靖难时,献平乱计十六策,惠帝命其辅佐李景隆北伐,可是草包主帅根本不听他的意见。

1400年,京城危急,刘璟带病进京,再献《闻见录》陈述怎样平灭藩王之乱,可是惠帝受庸臣蛊惑根本听不进去,刘璟见大势已去,遂弃官归隐。

1402年,朱棣登基后,爱惜刘璟的才能,便诏刘璟入京为官,刘璟誓死不从。朱棣大怒,把他抓到大牢中,刘璟说了一句“殿下百世后,逃不得一个‘篡’字。”后,自缢身亡。

在此之后,刘伯温的子孙繁衍到明朝中后期才慢慢恢复了官爵,之后再也没出过什么了不起的大人物。