2020年12月30日, 国际权威研究机构美国史密森研究院杂志和网站发布了该机构评选的“2020年度世界十大人类起源研究新认知”名单,云南省考古研究所吉学平研究员和美国宾西法利亚大学Nina G.Jablongski教授共同主持的项目和共同领衔的两篇文章《(中国昭通)发现的中猴化石显示古代灵长类也从事长距离迁徙》入选。

美国史密森研究院网站封面

2020年度人类起源研究十大新认知包括:1.《Bournemouth大学研究人员发现迄今最长(1.3公里)的距今1.15-1.3万年前的现代人脚印化石》2.《Chatham大学研究人员在坦桑尼亚发现距今6000-19000前最大的现代人脚印化石群》3.《沙特阿拉伯沙漠古湖泊表面发现12万年前人类和动物脚印(此前人类穿越阿拉伯腹地的记录是距今8.5万年)》4.《(中国昭通)发现的中猴化石显示古代灵长类也从事长距离迁徙》5.《秘鲁亚马逊新发现非洲已灭绝灵长类化石显示跨大西洋迁徙》6.《印度北部发现1300万年前的长臂猿祖先化石将这一化石记录向前推进了500万年》7.《南非Drimolen 新发现2百万年前最早直立人化石将直立人起源的年代向前推进了15-20万年》8.《南非Drimolen 新发现傍人粗壮种化石显示性二形是早期人类种群中与生态环境变化相关的微进化》9.《研究人员首次在甘肃夏河距今6-10万年前洞穴沉积物中发现丹尼索瓦人古DNA》10.《蒙古3.4万年前现代人女性头骨中发现丹尼索瓦人和尼安德特人古DNA》。

昭通中猴化石标本

2020年10月,云南省文物考古研究所吉学平研究员和美国宾西法利亚大学NinaGJ·ablongski 教授领导的团队分别发表了云南昭通发现的距今640万年前的中猴化石。吉学平研究员介绍,“这一晚中新世中猴化石具有广泛的生态适应性和环境适应性,是与古猿共生的亚洲古代灵长类。现生亚洲的疣猴类都可能是这一物种的后代,特别是金丝猴最可能的祖先类型的代表,这一物种持续占领非人灵长类居住的高度季节化和极端的生境。”吉学平研究员指出,这一发现直接与人类进化历程相关,因此非常重要,它帮助我们了解现在没有灭绝的灵长类如何幸存、繁盛和全球迁徙。

昭通中猴化石标本

昭通水塘坝是一处重要的古生物化石地,自20世纪60年代以来,这里相继发现亚洲最早的中华乳齿象化石、600万年前古猿头骨化石等新种化石,引起国内外轰动,被称之为600万年前的物种“避难所”。