仅粗了50cm 就赢了一场海战 大炮巨舰的浪漫就在于此

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美国海军“北卡罗来纳”级(以下简称“北卡”级)战列舰建造于二战前,主要用于替代老旧战列舰。该级舰也是极富盛名的传奇战舰,“华盛顿”号曾在二战中击沉了日本“雾岛”号战列舰。不过作为美国1920年代“海军假日”后的第一种新型战列舰,两艘“北卡”级的建造还引发了不小的争议。因为,该级舰原计划安装356毫米口径主炮而不是后来的406毫米主炮。

在“北卡”级首舰“北卡罗来纳”号动工之前的1936年,英、法、美三国签署了包括伸缩条款在内的《新伦敦海军军备条约》。该条约规定:主力舰标准排水量不得超过35000吨,主炮口径不得超过14英寸(356毫米)。条约还有附加规定,即到1937年3月,假如日本与意大利不加入,主力舰的限定自动放宽到标准排水量45000吨,主炮口径不得超过16英寸(406毫米)。

然而,在对日本战略意图和造舰计划缺乏情报证实的前提下,美国国会不可能批准主力舰吨位和舰炮口径增加到条约上限。刚刚从大萧条恢复过来的美国,社会主流思潮甚至是反对增加任何军备支出,特别是超过条约限制的战列舰。

但经试验证实,即使“北卡”级配备12门356毫米炮,其威力也无法与9门406毫米炮相提并论。由于大口径炮弹的溅落更容易被观察,406毫米炮弹的准确性甚至更高。另外,主力舰对决双方的交战距离通常不会很近,只要进入到最大射程以内战斗就会打响,而且炮弹越重造成的伤害也就越大。

一向不怎么守规矩的日本这时候干脆抛弃了规矩,直接宣布退出军备限制条约。1937年开工的“大和”级战列舰更是将排水量放大到6.5万吨,配备460毫米主炮。该级舰是在绝对保密情况下设计建造的,当时谁也不知道其吨位和主炮口径具体是多少。

所以,与“大和”级差不多同时开工的美国“北卡”级还在纠结主炮口径到底406毫米还是356毫米。直到首舰铺设龙骨之后,造船厂才接到改装406毫米舰炮的指示。

如果“北卡”级战列舰使用356毫米主炮,那么二号舰“华盛顿”号在瓜岛海战中很可能无法对日舰“雾岛”号造成那么大的损伤,这场海战的历史也可能会被重写。“雾岛”号装备的就是356毫米主炮,在被“华盛顿”号击沉之前就重创另一艘美军战列舰“南达科他”号,而“南达科他”则是“北卡”的后续型号,拥有406毫米主炮和更优秀的防护能力。

一艘使用356毫米主炮的“北卡”只会让战场的不确定性进一步增加。正是因为“华盛顿”号抢占先机使用大口径火炮打击日舰一举锁定了战局。实际情况是“雾岛”号被“华盛顿”号的406毫米炮弹击中后起火,两座主炮塔被摧毁,水线部位被打穿进水导致舰体左倾,最后在萨沃岛西南处沉没。

不知道美国那些曾反对使用406毫米主炮的人看到瓜岛海战的结果后会有怎样的感想。如果不是当时的海军部长在关键时刻接受造舰委员会的建议下令使用大口径舰炮,不光“北卡”级,不光一代名舰的光环,一定程度上肯定会褪色,甚至改变重大海战的结果。这也充分说明在巨舰大炮的时代为什么会有那么多人笃信“口径即是真理”。

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