圆明园是清朝时期的皇家园林,可惜我们现在能见到的东西,只是一片废墟,曾经富丽堂皇的圆明园,因为英法联军放的一把大火基本崩溃,如今我们只能通过废墟遗址,唏嘘曾经的屈辱历史。那么,英法联军当年为何要火烧圆明园呢?解释这个问题,还得从1954年的修约事件提起。

这一年英法等西方列强向清政府提出要修改《南京条约》,他们希望追加一些条件,以便于进一步打开中国市场,获得更多利益。那时候,清政府还有一些骨气,多次拒绝了西方列强的要求。1956年,英法联军找借口对中国再次发动战争,他们攻占广州后一路北上,很快就打到了天津,并且还叫嚣说要进攻京城。

清政府知道自己实力弱小,没有办法抵抗英法联军赶紧派人求和。在谈判的过程中,双方再次发生矛盾冲突,清朝拒绝英法等国的无理要求时,将39名负责谈判的人抓了起来。他们将这些人抓到京城后,用残忍的手段杀了21个人。得知自己的人被杀害后,英法两国彻底愤怒,悍然派兵进攻京城。

英国军队的首领宣称,他们的被俘人员关押在圆明园,所以他们直接带兵突袭圆明园,将该地彻底占领。圆明园沦陷后,英法联军被眼前的富丽堂皇惊呆了,他们根本控制不住自己的贪婪,立刻决定大肆抢劫。有一个叫鲁西的人后来回忆说,他在短短两天内,抢走了价值3000万法郎的宝物,那场狂欢让他终身难忘。

这时候,清朝皇帝咸丰早就逃到了避暑山庄,任由英法联军肆意破坏。当时英法联军已经攻占北京,他们距离故宫很近,为何没有顺便去故宫抢夺,甚至是烧掉故宫呢?有一个原因让他们不敢行动。圆明园算是皇家私产,而故宫则是当时国家的权力中枢,两者性质不一样。

若是破坏故宫的话,相当于跟清朝彻底决裂,没有办法再继续谈判,甚至连之前签署的不平等条约都无法履行。清政府虽然腐朽无能,但它毕竟是一个国家的主人,与其彻底决裂不符合西方列强的在华利益。