战国时期,楚国和秦国发生了战争,楚王派大将军子发带领大军上前线迎战敌人。到了前线之后,子发粮草不够了,他就派人向楚王求援,顺便也让这个使者回家去看一看自己的老母亲。使者来到了子发的家中,子发的母亲问道,前线的士兵们都好吗?使者回答说,我来的时候前线还有点豆子,但也只能是一粒一粒的省着吃了,吃多了就不够了。老人又问,那你们将军呢,他有吃的吗?使者告诉子发的母亲,前线虽然粮草匮乏,但是还有一些米和肉的,而且只有将军一个人吃,完全够吃。

老人听了之后,心里特别的不舒服。后来子发打败了敌人,得胜回朝,整个楚国的人都来为他庆祝。子发自己也有点飘飘然,吃完了庆功宴他就回家,但是他母亲就紧闭大门,不让他进门。母亲呵斥子发说道:打胜仗真的是你一个人的功劳吗?和你一起在战场上战斗的都是把命交给了你,你让士兵饿着肚子打仗,自己却有吃有喝,这样做将军,打了一次胜仗只是偶然,迟早有一天你会战死沙场。

子发母亲还和子发讲了越王勾践讨伐吴国的时候的一件事,当时有人献给越王一坛美酒,但是越王却没有自己一个人享受,而是选择让人把酒倒在了江的上游,然后通知全部的军队,叫士兵们一起去江的下游饮用水。虽然酒倒在江里被稀释掉了,大家都没有尝到酒的滋味,但是这种做法却鼓舞了全军的士气让大家都愿意忠心跟随越王。暗示了子发现在只顾着自己,不顾士兵。子发母亲更是说自己的儿子不是这样的人,让子发离开不承认她有这样的一个自私的儿子。子发听了母亲的教诲,知道母亲对自己的行为十分不满,也明白了自己的所有作为是错误的,不是一个称职的将军。他赶紧在门外跪下,向屋里母亲忏悔,表示自己已经明白自己做错了,以后一定会改正,不会再出现这样的错误了。

子发的母亲无疑是一位深明大义的伟大母亲,她的话也告诉我们,想要别人跟你共进退,你首先要和别人同甘苦。有肉你全吃,有活全让别人干,你迟早会落一个众叛亲离的下场。